Nature reserve of China

Hungry giant pandas to get new food source   2013-06-28 11:05:47     

Nature reserve of China
Hungry giant pandas to get new food source  2013-06-28 11:05:47   


Nature reserve workers in Northwest China's Gansu Province are busy coming up with a plan to help feed giant pandas as they are suffering from a food shortage caused by arrow bamboo flowering.
arrow bamboo the pandas' favourite flowers then goes to seed just before it dies. Giant pandas do not eat bamboo once it blooms, and it takes 10 years for a new supply to grow. Bamboo blooming in the early 1980s caused the deaths of about 250 giant pandas.
Workers in the reserve will move old and weak giant pandas and lure fit pandas to new habitats.
According to World Wide Fund for Nature, a giant panda may consume 12-18 kilograms of bamboo a day to meet its energy requirements. The habitat of giant pandas is in Gansu, Shaanxi provinces in Northwest China and Sichuan Province in Southwest China to the east of the Qinghai-Tibetan Plateau. Approximately 1,600 giant pandas live in the wild.
The nature reserve, occupying about 220,000 hectares, has 102 resident giant pandas living wild.
More than 1,500 giant pandas live in the wild across the country, according to a survey by the State Forestry Administration.
In Sichuan and Shaanxi provinces, two other giant panda habitats, arrow bamboo is also blooming.
The Baishuijiang reserve and the local government have spread the word about panda protection and asked locals not to harm the hungry animals if they roam around villages looking for food.
Early this year, panda protection in Baishuijiang State Nature Reserve was found to have helped the giant pandas increase their numbers.
The third survey conducted by the provincial forestry authority in February shows the population has increased by six in the last 12 years.
The rise is a result of increased investment in endangered animal protection in recent years.
Illegal activities like opening mineral mines, gold prospecting or logging in panda habitats have been curtailed, said the authority.
But the reserve still faces many challenges. The survey found that 12 per cent of planted bamboo showed signs of blooming, rendering it inedible.
If the situation worsens, the pandas in that area will have to be transferred elsewhere.
In the past 10 years, a total of 9,820 hectares of bamboo crop failures have affected 22 pandas.
The Chinese Government has proclaimed more than 50 reserves for giant pandas.
Among them, 36 nature reserves are in Sichuan, while there are 13 panda nature reserves in Shannxi and one is in Gansu.
However, habitat destruction continues to pose a threat to the many pandas living outside these areas, and poaching is a further problem.
YA’AN Ya'an is a prefecture-level city in the western part of Sichuan province, People's Republic of China, located just below the Tibetan Plateau.The first giant panda was found in Baoxing County of Ya'an; Ya'an is also the origin of Artificial planting tea of the world; Mengding Mountain in Mingshan County, has been keeping seven tea trees, which are believed to be the origins of tea, for more than 1,000 years.


Fengtongzhai National Nature Reserve